Come leggere i dipinti: Oxbow di Thomas Cole

Avvertenze ambientali da un'opera d'arte classica

L'arte è un luogo in cui le idee sono iscritte e sperimentate. L'attività umana può essere resa bella o distruttiva, a seconda di come si presenta l'opera d'arte.

Il dipinto di Thomas Cole su un arco di bue nella valle del fiume Connecticut ha un lato chiaro e uno scuro. La tempesta che sta attraversando il lato sinistro del dipinto - una tempesta che è passata - contrasta tonalmente con la distesa bagnata dal sole che lascia dietro di sé.

Cole è stato molto bravo nella composizione drammatica.

Inoltre, ciò che è avvolto nell'ombra è tutto in primo piano, in modo che la luce gialla che si estende attraverso le pianure più distanti aggiunge enfasi all'impressione di distesa e apertura. Le pianure illuminate dal sole sono occupate da una scena pastorale di campi e terreni agricoli, suggestiva delle prospettive di coltivazione del paesaggio per lo sviluppo della nazione americana: la terra viene arata nei campi, le case sono state costruite, il fumo sale dai camini e in lontananza colline, radure di alberi sfregiano i pendii.

L'alto punto panoramico del Monte Holyoke ci offre un panorama ampio, in modo che, come spettatori, siamo invitati ad allargare gli occhi sulla bellezza e l'ampiezza della scena. Se il dipinto contiene ansie sul destino dell'ambiente naturale, allora devi guardare un po 'più da vicino per vederli.

In superficie, Cole ha dipinto una meraviglia naturale: il corso tortuoso di un fiume attraverso una valle bassa, con l'aggiunta drammatica delle mutevoli condizioni meteorologiche, dando la sensazione che l'artista abbia "catturato" un momento fugace. In verità, Cole ha lavorato principalmente nel suo studio, sviluppando gradualmente i suoi dipinti da schizzi.

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Dipinto nel 1836, l'artista produsse una visione di un paesaggio in uno stato di trasformazione. In effetti, il dipinto fornisce tre tempi sovrapposti: l'inizio rapido di una tempesta, che arriva e parte in pochi minuti o ore; la radura degli alberi e delle terre selvagge sarà sostituita dall'agricoltura e dalle città, un processo che si svolge nel corso di anni e decenni; e il processo geologico molto più lento di un fiume che scorre sulle pianure e si insinua lentamente, creando così curve che alla fine si trasformano in archi, il grande meandro a ferro di cavallo che conferisce al dipinto il soggetto.

Il lavoro fu mostrato per la prima volta alla National Academy of Design nel 1836 con il titolo Vista da Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, dopo un temporale. Dipingere il paesaggio americano era una nuova sfaccettatura dell'arte americana. Una volta visto come un luogo di pericolo e sofferenza, è un paradosso del paesaggio americano che solo quando è stato minacciato dall'umanità è stato iniziato a essere trattato come uno spettacolo di bellezza. Questo è il destino di tutti i territori naturali, naturalmente, e allo stesso modo in cui l'arte paesaggistica europea era una reazione all'urbanizzazione del 18 ° secolo e all'Illuminismo scientifico, così l'arte paesaggistica americana mise radici mentre la frontiera americana veniva spinta più a ovest nel deserto .

Cole era un membro fondatore della Hudson River School, un gruppo di artisti che esplorarono la Hudson River Valley e le catene montuose circostanti. Nella tradizione dei pittori di paesaggi romantici europei come Claude Lorrain e John Constable, la Hudson River School ha raccontato la scomparsa della natura selvaggia e l'espansione della presenza della civiltà moderna come fenomeni simultanei e talvolta armoniosi.

La pittura di Cole, meglio conosciuta semplicemente come The Oxbow, richiama con enfasi la nostra attenzione su questa linea di frontiera: la pittura è divisa a metà lungo la diagonale, giustapponendo in modo decisivo un'immagine di natura "selvaggia" con un insediamento pastorale, che comprende ciò che Cole ha descritto come "un unione tra il pittoresco, il sublime e il magnifico. "

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Cosa stava cercando di dipingere Cole qui? È una celebrazione del dominio dell'umanità sulla terra o un avvertimento di un antico ambiente minacciato?

Dalla svolta del diciottesimo secolo, il rapporto tra arte e mondo naturale fu oggetto di molte discussioni. Nel corso del secolo si sono verificati cambiamenti irreversibili nel modo in cui molte persone hanno interagito con la natura. Sempre meno persone lavoravano sulla terra mentre l'urbanizzazione procedeva rapidamente. I progressi scientifici hanno rivisto la prospettiva della natura come portatrice di simboli ed emblemi in un sistema classificabile. L'appropriazione della terra selvaggia in una superficie funzionale e regolarizzata ha fatto sì che il regno della "vera natura" sia stato spinto a un'ulteriore distanza.

Cole si posizionò nel quadro, come una minuscola figura in primo piano con un cappello e si sedette su un cavalletto. Dettaglio da

Cole viveva in un'epoca in cui la diversità e l'imponenza della natura venivano celebrate per le sue qualità "sublimi", ma l'addomesticamento della natura era ugualmente apprezzato per i suoi benefici per la società. La pittura di Cole ha successo perché collega questi valori forse contraddittori in un tutto unificato.

Se questo sembra una conclusione ambigua, penso che sia possibile discernere una grave nota di avvertimento nella pittura di arco di Cole. Sul lato "deserto", vediamo una serie di alberi nodosi in una fitta foresta di verde impenetrabile. La natura e la civiltà sono mostrate come opposti distinti che non riescono a coesistere. Alberi spezzati e una tempesta che ci circonda ci dicono che il deserto è minacciato, e il colpevole è l '"Arcadia" della coltivazione.

Per sottolineare l'entità del dilemma, Cole ha aggiunto un ulteriore indizio. Sulla collina sullo sfondo più lontano, le cicatrici della foresta sembrano formare lettere ebraiche, un dettaglio che è stato notato solo molti decenni dopo che il dipinto è stato esposto per la prima volta. Dal nostro punto di vista si legge come Noè (נֹ֫חַ). Se vista sottosopra, come dalla prospettiva di Dio, si forma la parola Shaddai, "L'Onnipotente".

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Visto dalla prospettiva del ventunesimo secolo, il dipinto dovrebbe ricordarci che stiamo spingendo indietro la frontiera del deserto da molto tempo ormai. Le operazioni della società tradizionale oggi sono diventate sempre più lontane dalla natura, sia fisicamente che psicologicamente. Questo distacco fornisce la distanza necessaria affinché l'ambiente naturale sia un dominio su cui proiettare idee e ideali, e affinché gli effetti reali della distruzione umana diventino sempre più difficili da vedere.

La pittura di Cole ci dà accesso a un'epoca in cui la tensione tra uomo e natura era un dramma più finemente equilibrato. Illustra le ansie che hanno preceduto il nostro mondo moderno. E come tale, dovrebbe incoraggiarci a porre una semplice domanda: per quanto tempo potremo continuare a spingere la frontiera umana a spese della fauna selvatica in costante diminuzione?