PARERE: Ammettilo, Calgary, non sappiamo come parlare di razza

Il sindaco in carica Naheed Nenshi.

Essendo stato in tutta Calgary durante questa campagna elettorale, abbiamo sentito molto parlare di molte cose: tasse, arene, transito, piste ciclabili, suite secondarie e budget. Ma c'è una cosa di cui non abbiamo sentito parlare molto, fino ad ora.

Gara.

Non è qualcosa di cui parliamo a Calgary. Bene, vorrei chiarire che: non è qualcosa di cui parlano i bianchi di Calgary. In genere noi calgari bianchi tendiamo a vederci come "daltonici" e accettatori di tutto, e stando così le cose, perché qualcuno - in particolare le persone di colore - sentirà il bisogno di allevare la razza?

Non possiamo semplicemente parlare di qualcos'altro invece?

Siamo onesti: quando i calgari bianchi parlano di razza, di solito è scortese e difensivo. Frasi come "la carta della corsa" vengono lanciate in modo da evitare qualsiasi disagio o autoesame.

"La carta della razza" è un termine che avrebbe dovuto essere eliminato dal nostro vocabolario collettivo molto tempo fa. Eppure dai un'occhiata ai titoli che arrivano dalla redazione di Postmedia (straordinariamente bianca) questa settimana: Bill Smith accusa Nenshi di giocare la carta della gara nel tentativo di ottenere supporto. Nenshi dovrebbe ignorare gli odiatori online e non giocare la carta gara.

La cosa divertente della cosiddetta "carta razza": sembra che possa essere giocata solo da persone di colore. I bianchi non ne sono quasi mai accusati.

Questo è vero anche quando orchestriamo interi forum elettorali che non hanno una sola menzione degli indigeni, del Trattato 7 o degli inviti all'azione della Commissione per la verità e la riconciliazione. Anche quando invece ci concentriamo su argomenti come la densità, il parcheggio e il mantenimento del cambiamento fuori dai nostri quartieri.

Questo è un privilegio bianco al lavoro, che lo riconosciamo o no.

"La verità è che le persone che accusano gli altri - senza una briciola di prove - di" giocare la carta della razza ", affermando che le accuse di razzismo sono così esagerate da offuscare il significato del termine, stanno esse stesse giocando una carta", ha scritto il editorialista del New York Times Charles M. Blow in una rubrica del 2015. "È un tentativo privilegiato di licenziamento."

"Cercano di fare proprio quello che condannano: chiudere il dibattito con una carica bollente."

Il che ci porta al forum del sindaco di ieri sera.

Nelle sue osservazioni conclusive, il candidato Jason Achtymichuk (Gogo) ha chiesto scuse all'incumbent del sindaco, dicendo che Nenshi aveva suggerito che le persone che si oppongono a lui lo fanno perché sono odiose e razziste.

Questo non è vero. Nenshi non l'ha mai detto.

In effetti, quello che ha detto, nel video che ha dato il via a tutto questo brouhaha, è stato questo: “Ci sono forze là fuori nella comunità che supportano i miei avversari che vogliono davvero che andiamo indietro. Che non vogliono una città così inclusiva per tutti. Ed è assolutamente nostro dovere trattenere la città di cui siamo orgogliosi di assicurarci di votare ".

"E sappiamo che stanno usando molta tecnologia per convincere le persone che non credono nella diversità, per convincere le persone che potrebbero essere razzisti o odiatori a votare. Quindi dobbiamo assicurarci di votare un numero ancora maggiore ".

Non dovrebbe sorprendere nessuno che i troll razzisti siano strisciati da sotto le loro rocce per farsi sentire online durante questa campagna elettorale. Né dovrebbe sorprendere che queste persone sostengano candidati bianchi conservatori rispetto a quello musulmano marrone.

Quindi ricordaci ancora perché a Nenshi non è permesso parlarne?

"Per quelli che stanno dicendo:" Non parlarne, non parlare di questo comportamento odioso in atto ", è vergognoso", ha detto Nenshi ieri sera in risposta ad Achtymichuk. "Dobbiamo nominarlo e vergognarci e dire, 'Guarda, se questa roba sta succedendo, è inaccettabile nel discorso pubblico, punto.' E per le persone dire, 'come osa quel ragazzo sollevare questo' - che è dentro e di che dà potere a questo tipo di comportamento. "

In tutto questo, il candidato sindaco Bill Smith ha rivendicato il daltonismo. "Una delle cose che [mia moglie] Mary ha detto di me molto tempo fa è che sono daltonico", ha detto al Rick Bell di Calgary Sun. "Non vedo alcuna differenza. Guardo cos'è la persona e chi sono ”.

Stranamente, ha aggiunto che le ultime osservazioni di Nenshi sono "forse un'estensione della folla del linciaggio".

Ammettilo, Calgary: non sappiamo come parlare di razza in questa città. Affatto. Prima lo ammettiamo, prima possiamo imparare.

—Jeremy Klaszus