Lo Skimm, un servizio multimediale che fornisce riassunti e spiegazioni di notizie quotidiane tramite la sua newsletter e la sua app, ha recentemente raccolto un giro di $ 12 milioni e ha prontamente iniziato a cambiare lingua.

Onestamente, è bello vedere Skimm, una startup multimediale (evviva!) Guidata da due donne (doppia evviva!) Che comprendono la crescita e il loro pubblico trova successo. Inoltre, è vero che Skimm ricicla i contenuti di altre pubblicazioni e offre quotidianamente a milioni di lettori riepiloghi accessibili delle notizie esistenti. TheSkimm, un giornale, ha inventato un giornale.

Praticamente tutti i principali quotidiani hanno una propria newsletter via e-mail che ha abbastanza successo nel disegnare i lettori alle loro storie. Il New York Times, probabilmente uno dei marchi di notizie digitali di maggior successo, ha 50 newsletter gratuite via e-mail che sono state distribuite a 13 milioni di abbonati nel 2017. La newsletter di Skimm distribuisce 6 milioni di abbonati gratuiti. Non sono sicuro di quale statistica sembri più impressionante considerando che una startup di sei anni ha accumulato quasi la metà dei lettori del prodotto di posta elettronica creato da uno dei giornali più influenti al mondo.

Esaminati in modo diverso, le newsletter giornaliere del Times potrebbero essere un affare molto prezioso da solo.

Il vecchio fan della stampa in me trova frustrante e terribilmente frustrante vedere le giovani aziende tecnologiche che sembrano mettere il vino vecchio in nuove bottiglie mentre le aziende dei media affermano senza fiato. Milioni di persone si sono abbonate per la stampa di pubblicazioni per decenni prima che l'industria iniziasse a precipitare e sanguinare i lettori grazie a Internet. E negli ultimi cinque anni, abbiamo visto marchi di consumatori prendere in prestito un modello di business perfezionato dalle società di stampa un secolo fa per costruire attività di abbonamento popolari (Netflix, Dollar Shave Club, Stitch Fix, Blue Apron et al).

La Skimm (o una startup media comparabile) raccoglie fondi sulla promessa di una crescita futura. I suoi fondatori affermano che non vedono la loro azienda come una newsletter, invece si riferiscono ad essa come una "società del pubblico", il che implica che la società potrebbe sfruttare il suo crescente impegno e la fedeltà dei consumatori per aprire nuovi canali di entrate.

Se questo è vero per Skimm, è anche possibile per le attività editoriali legacy. Le società di media, tuttavia, sono considerate una razza in via di estinzione, meno allettanti per il finanziamento, mentre le attività di abbonamento dirette al consumatore si stanno rivelando un problema per gli investitori.

Ci penso costantemente: se i giornali dovessero essere reinventati ai giorni nostri, quale modello di business dovrebbero adottare per gestire imprese sostenibili e redditizie? Qualsiasi azienda che si rispetti dovrebbe liberare il proprio lavoro gratuitamente?

Questo non è un tentativo di "inventare" i paywall - quella criptonite che induce la palpitazione del verso mediatico. Molti giornali hanno installato con fiducia i paywall attorno ai loro contenuti dieci anni fa solo per abbandonarli rapidamente. Nel 2005, Times Select ha offerto un accesso premium alle colonne, agli archivi e alle pubblicazioni di The Times per circa $ 50 all'anno, per poi rimuoverlo due anni dopo. Più o meno nello stesso periodo, l'editore regionale britannico Johnston Press ha utilizzato i loro siti Web come mezzo per incentivare gli acquisti offline che alla fine hanno avuto esito negativo. Molti paywall sono rapidamente diminuiti quando i lettori hanno resistito al pagamento dopo essere stati viziati con contenuti gratuiti nei pozzi di esplosione dei contenuti dei primi giorni di Internet.

Guidare gli abbonamenti è stato difficile. Le visualizzazioni di pagina sono state conteggiate a livello globale, le entrate pubblicitarie erano in aumento e "i lettori non pagheranno per i contenuti" era una saggezza universalmente accettata. Di conseguenza, la pratica pluridecennale di avere un abbonamento cartaceo è sbiadita man mano che le pubblicazioni andavano online all'inizio e alla metà degli anni '90 e le notizie diventavano liberamente accessibili.

Intorno al 2018, c'è molto da amare delle aziende basate su abbonamento. Sono relativamente stabili, prevedibili e appiccicosi. Il modello di business che i giornali hanno perfezionato e abbandonato senza tante cerimonie vende di tutto, dai rasoi al controllo delle nascite all'alta moda. Quasi tutte le grandi aziende con abbonamento fanno bene queste quattro cose:

  1. Sviluppo dell'abitudine: le iscrizioni stabiliscono abitudini, sono appiccicose e costruiscono probabili relazioni a lungo termine da cui è difficile allontanarsi.
  2. Pubblico in cattività: i servizi e le aziende più forti instaurano relazioni esclusive con i propri clienti (ad esempio, è improbabile che la maggior parte di coloro che hanno un abbonamento mensile a Blue Apron si iscrivano a un abbonamento prep per il secondo pasto.
  3. Targeting: nel corso del tempo, le aziende in abbonamento conoscono meglio ogni cliente in modo da migliorarne l'assistenza, riducendo il potenziale di rendimento e aumentando la soddisfazione del cliente.
  4. Upselling: conoscere le preferenze di un cliente significa che le aziende possono aumentare le entrate medie per cliente, ridurre i costi e aumentare i margini.

Le aziende basate su abbonamento che hanno successo nelle aree sopra citate hanno così tanto successo che hanno convinto i clienti a necessitare di forniture mensili di quasi tutto ciò che consumano.

Offrirò un rapido esempio: lo stesso numero di persone paga ogni mese per i servizi di styling personale come per l'abbonamento digitale al New York Times. Stitch Fix (Adoro Stitch Fix. Katrina Lake è un genio.), Che è stato reso pubblico lo scorso anno, offre "correzioni" o una selezione di abbigliamento, scelto dagli stilisti personali a milioni di abbonati ogni mese.

Secondo i loro ultimi guadagni, Stitch Fix ha 2,4 milioni di abbonati e ha incassato $ 296 milioni nelle vendite del primo trimestre, raggiungendo tutto questo in soli sei anni. Il New York Times ha 2,6 milioni di abbonati digitali che pagano $ 12,30 per abbonato al mese, in media, portando $ 96 milioni di entrate trimestrali e circa $ 3,9 miliardi di capitalizzazione di mercato.

Stitch Fix ha apparentemente tolto una pagina dal libro di una società dei media poco conosciuta (ish) chiamata Netflix, forse il più grande crossover da offline a digitale di tutti.

Gli esperti dei media hanno un milione di teorie sulla spirale della morte del business delle notizie, ma metterò i miei soldi su un fattore specifico. Le aziende ben gestite non svalutano i propri prodotti. Periodo. Questo è esattamente ciò che hanno fatto le società di stampa quando hanno deciso di distribuire gratuitamente i loro contenuti.

Certo, i giornali andavano online in un momento in cui pagare servizi e prodotti online era piuttosto radicale.

O è stato? Il Financial Times non è mai stato gratuito per i suoi lettori online (salvo un numero limitato di storie rese disponibili da FT). L'FT ha raggiunto i massimi valori storici lo scorso anno e conta 900.000 abbonati e conteggi. Grazie Internet. Anche il Wall Street Journal ha sempre avuto un paywall.

Tra il 2011 e il 2017, le entrate dell'abbonamento digitale del Times sono cresciute del 46 percento e le sue entrate digitali eclissano completamente quelle della loro attività di stampa. Parlo spesso con le startup dei media sul problema della conversione dell'impatto in entrate. Da ciò, ecco quello che ho immaginato fosse l'approccio delle aziende multimediali e dei servizi di abbonamento di maggior successo:

  1. Prendi un prodotto a pagamento dal primo giorno
  2. Non scontare il tuo prodotto o contenuto, tranne nei casi in cui stai guidando la conversione in abbonamenti a pagamento
  3. Nutri la tua comunità e crea l'esclusività
  4. Utilizza i dati con integrità (non distruggere la democrazia) per favorire la personalizzazione e il coinvolgimento

Il Times è un caso affascinante nel perfezionare queste stesse regole. Sono fermamente convinto che i quotidiani regionali più piccoli potrebbero seguire il loro playbook nella costruzione di aziende forti e che generano liquidità concentrandosi su una crescita costante.

La buona notizia della raccolta di capitali di Skimm è l'ottimismo che riflette per le altre aziende dei media. Forse ispirerà qualcun altro a venire e costruire prodotti di notizie belli, appiccicosi e di alta qualità che creeranno dipendenza quanto la tua correzione mensile.