Stiamo dimenticando come leggere in profondità?

La risposta breve è sì. Ma non tutto è perduto.

Immagine di Kha Ruxury

Quando ero più giovane mi meravigliavo delle persone che non sapevano leggere una storia. Insegnami a leggere, direbbero, sebbene non leggano ovviamente. Ma insegnami come assorbire la storia, sentirla, viverla. Li guarderei a bocca aperta. Come potevano non leggere? Le storie erano storie. Le storie ti hanno risucchiato e ti hanno reso loro. Per ore. Per giorni, anche.

Cadevo nei libri, collassavo felicemente nel loro mondo. La gente mi parlava ma mi sarei perso, incantato. Non parlare con Roxanne mentre sta leggendo, avrebbero avvertito. Perché non avrei mai sentito le parole. Perché essere lì, penso, quando potrei essere qui?

Ma un giorno, i libri mi hanno abbandonato. Sono venuto da loro, ancora e ancora, e mi hanno lasciato freddo. Mi sono ritrovato a fissare la pagina leggendo la stessa riga, ancora e ancora. Era esattamente come altri avevano descritto. Non ci riuscivo proprio.

Molti di noi in realtà leggono di più ora, o almeno più spesso. Leggiamo articoli, cortometraggi, letture di due minuti e letture di cinque minuti e letture di sette minuti. La nostra lettura è fatta in morsi sonori, ridotti all'essenziale. E assorbiamo le informazioni sempre più velocemente, mentre le frasi diventano più brevi. E più breve. E più breve.

Quindi è a causa degli smartphone? Le nostre app? È perché ci svegliamo la mattina e leggiamo immediatamente tre articoli su Brexit, dipendenza da smartphone e matrimoni senza sesso?

Considera questo. Nel 2016 c'erano circa 134.021.533 milioni di libri nel mondo. Aggiungici altri due anni di pubblicazione e poi includi tutti gli articoli e racconti pubblicati ogni giorno. Tanto da leggere, a portata di mano. Non c'è da stupirsi che sia insormontabile.

Quando ho cercato di capire questo nuovo stato di cose, mi sono reso conto di essere in ritardo sul carrozzone. Nicholas Carr nel 2008 stava già considerando se Google lo stesse rendendo stupido:

"Negli ultimi anni ho avuto la spiacevole sensazione che qualcuno, o qualcosa, stesse armeggiando con il mio cervello ... Immergermi in un libro o in un lungo articolo era facile ... Ora la mia concentrazione spesso inizia a spostarsi dopo due o tre pagine. Mi agito, perdo il filo, inizio a cercare qualcos'altro da fare. "

Claire Handscomb ha fatto un ulteriore passo avanti, incolpando la scansione online per la sua mancanza di concentrazione:

"Gli do qualche secondo, nemmeno pochi minuti, e poi mi muovo di nuovo ... È come se i tuoi occhi passassero sulle parole ma non capissi quello che dicono. Quando realizzo cosa sta succedendo, devo tornare indietro e leggere ancora e ancora. "

Quindi perché sta succedendo questo e perché non sta migliorando? Maryanne Wolf, neuroscienziata cognitiva e autrice, sottolinea che il nostro cervello è di plastica, non statico. Cambiano e si adattano costantemente. Pertanto, ciò che abbiamo appreso prima (lettura approfondita offline) non è necessariamente il modo in cui leggiamo ora o in futuro (leggerezza, leggere informazioni online). Pertanto, la nostra costante esposizione a brevi e semplici testi online sta alla fine influenzando la capacità del nostro cervello di "leggere in profondità".

“Il circuito di lettura non è dato agli esseri umani attraverso un progetto genetico come visione o linguaggio; ha bisogno di un ambiente per svilupparsi. Inoltre, si adatterà ai requisiti di quell'ambiente - dai diversi sistemi di scrittura alle caratteristiche di qualunque supporto venga utilizzato. "2018, Skim Reading è la nuova normalità

In effetti, sembra che Wolf non sia immune da questi adattamenti. Dopo una giornata passata a scorrere sul web, una sera si è seduta a leggere "The Glass Bead Game" di Hermann Hesse.

"Non sto scherzando: non ho potuto farlo", ha detto. “È stata una tortura passare attraverso la prima pagina. Non riuscivo a forzare me stesso a rallentare in modo da non scremare, scegliere parole chiave, organizzare i movimenti degli occhi per generare la maggior parte delle informazioni alla massima velocità. Ero così disgustato di me stesso. "

La connessione costante è onnipresente nelle nostre vite - e non è necessariamente una cosa negativa. Ogni giorno siamo esposti a molte cose brillanti che aprono le nostre menti e cambiano le nostre prospettive. Di recente ho scoperto racconti, ad esempio, e ora ho una nuova ossessione. La narrativa breve, sebbene compatta, è un'incredibile impresa di immaginazione, narrazione, ritmo e bellezza.

Ma anche se leggiamo molto di più e in molti modi diversi, i testi lunghi e complicati sono ancora estremamente importanti. Io per primo mi rifiuto di accettare che la letteratura di lettura approfondita mi sia persa. Alcuni dei miei ricordi più preziosi sono quelli della lettura di romanzi.

Quindi possiamo tornare indietro? Wolf sostiene che per mantenere le nostre capacità di lettura profonda, dobbiamo coltivare un cervello "bi-letterato". Fondamentalmente, un cervello che è in grado delle più profonde forme di pensiero in entrambi i mezzi digitali o tradizionali. titolo "Esiste una vecchia regola nella neuroscienza che non si modifica con l'età: usala o perdila. È un principio molto promettente [perché] implica una scelta. "

Così Wolf stessa si è allontanata dagli schermi e tornando al romanzo dell'Assia che non aveva mai letto prima. “Ho messo tutto da parte. Mi sono detto: "Devo farlo" ... È stata davvero dura la seconda notte. È stata davvero dura la terza notte. Mi ci sono volute due settimane, ma alla fine della seconda settimana mi ero praticamente ripreso per potermi divertire e finire il libro ”.

Sono proprio lì con te, Wolf.

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Leggi di più sulle esperienze e le competenze di Wolf nel suo articolo completo Skim Reading è la nuova normalità e la sua intervista in Serious Reading prende un colpo da Scansione online di Micheal S Rosenwald.